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无线无损音频,今后不再是幻想

无线无损音频,今后不再是幻想

自从苹果从 iPhone 7 开始把手机上的 3.5mm 耳机接口取消后并依靠 AirPods 赚得盆满钵满后,几乎所有的手机厂商都开始效仿苹果的做法,一时间搞得哀声载道。其中最为受伤的莫过于那些耳机发烧友,之前他们还能借助手机以及解码器获得出色的声学体验,但随着手机耳机孔的 " 灭亡 ",他们享受音乐的过程也变得更加复杂。

虽说如今不少厂商都在吹嘘自己的无线耳机使用了多大尺寸的发声单元,使用了哪些专业的解码方案,但我们都清楚,同一价位段的无线蓝牙耳机在音质上难以与有线耳机做到平起平坐,甚至不少旗舰款无线耳机还打不过一两百元的有线耳机,这种硬件上的差异短期内很难靠技术解决。

图源 veer,图片已获取授权

无线耳机通过蓝牙来传递数字音频信号,由于无线耳机体积限制、蓝牙音频传输带宽、传输的速率和音频编解码协议等方面限制,对音质造成了极大的影响。因此,无损音乐到了无线耳机端早已经被压缩了好几次,使得用户听到的其实都是假无损音乐。

原本我也对手机的无线音质不抱太大期望,不过最近高通和 vivo 都开始针对这个问题给出了一些解决方案,比如高通这边推出了第二代高通 S5 音频平台和第二代高通 S3 音频平台,vivo 则是在机器中内置独立蓝牙天线和解码芯片来提高蓝牙的传输速率,变相提升蓝牙无线音频的质量。

图源高通官方

从这两则新闻看来,貌似手机无线音频的质量即将迎来一波史诗级提升,但宣传归宣传,它们的实际效果到底又如何,真的能让发烧友们放下沉重的金砖和解码器吗?

无损音频代表着原汁原味,而目前市面上所有的蓝牙编解码都会对音源进行压缩,毕竟无损音源的体积实在太大,依靠原本带宽就不大的蓝牙来传输,很容易出现音频断断续续,甚至直接断连的情况。基于这点,大部分厂商都不会去冒风险的,与其让消费者体验到断断续续的无损音乐,还不如退而求次,为消费者提供流畅稳定的 " 伪无损 " 音乐,这也是 TWS 无线耳机不受大部分音频发烧友待见的原因。

另外再加上如今 TWS 标配的主动降噪功能也会一定程度上降低耳机的音质,在多重 debuff 的加持下,即使是业界王者苹果,大家也会在享受它那顶级降噪的同时吐槽音质如同桌面上的白开水。

但想要做出能够十分接近无损音乐的体验也并非易事,不但需要耳机能支持更高的蓝牙传输协议,目前市面上大部分蓝牙编码协议的传输比特率都在几百 K 左右,最高的也就是索尼的 LADC,也只能达到 990Kbs 上下,远远无法满足 CD 级音质最少 1.4Mbps 传输速率的要求,就更别说什么 Hi-Res 了。例如苹果,哪怕是最新的 AirPods Pro 2 使用的也是老旧的 AAC 编码,其码率甚至只有 256Kbps,就经常会出现音乐播放到一半时,耳机突然停止播放的情况,这是硬件上的缺陷,很难依靠技术去弥补。

 

雷科技制图

也就是说,想要打破音频产品音质的局限性,首先需要的就是打破无线传输速率的局限性,只不过目前市场上的无线传输速率已经不能满足人们对于音频产品更高分辨率的需求。

我们再回过头来看看高通和 vivo 的方案是不是基于此改进的,高通推出的两个新平台搭配最新的骁龙 8 Gen 2 机型能够做到全链路的无损音频传输,结合之前发布的 aptX Lossless 技术最高能够支持 44.1kHz、16 位 CD 无损音频质量,在传输比特率上最高能达到 1Mbps,虽说还没能达到 Hi-Fi 的标准,但也十分接近了。

图源 vivo 官网

而 vivo 则是基于此再次进行了升级改动,它们不但跟供应商合作开发了无损编解码传输的技术,而且还在最新发布的耳机内置了一个 DAC 解码芯片。要知道 DAC 解码芯片一般是放在发射端(即手机或其他播放器),vivo 敢把这么一颗芯片放在原本内部空间就捉襟见肘的无线耳机,实属勇气可嘉。

简单来说,高通和 vivo 都是通过采用全新无损编解码,保证输出端能够提供最原汁原味的音质,然后再提高手机和蓝牙耳机之间的传输码流,让音频实现无损传输,从而让用户听到的音乐无限接近于 CD 级无损音质,完成了从音源接收到输出的全链路无线 Hi-Fi 效果。

另外值得一说的是,Hi-Fi 的特性就是高保真还原,其实也可以通过计算音频的方式去实现,就像如今的手机能够依靠计算摄影去模拟出相机拍出的大片感,因此可以预见的是,随着芯片算力和 Ai 能力的不断增强和进步,计算音频的挖掘潜力会越来越大。

根据高通发布的《2021 音频产品使用现状调研报告》来看,有 64% 的受访者说耳机的音质表现会影响到他们的购买欲,正如我们追求高性能的手机电脑一样,音质是所有音频设备中最关键的购买驱动因素,这也表明了消费者对高质量流媒体音频的需求正不断增长。

无论是手机品牌厂商,还是音频品牌厂商都开始进行多方面的尝试,例如通过提升声学配置,优化耳机内部结构、采用高效音频解码、加入更多预设音效以及联合更多知名音频厂商调音等等,所有的一切都是为了去提升产品的音质表现和用户的使用体验。

但对于我们普通消费者而言,真的需要如此顶级的 TWS 耳机吗?实际上大部分消费者对于 TWS 耳机的需求并不高,只要耳机能够做到不断连,续航不错就足够了。正如手机市场的出货主力军永远是中低端机一般,大部分消费者不会花上八九百甚至一两千去买一副旗舰 TWS 耳机。

雷科技摄制

当然我们也不能说消费者并非对 TWS 耳机的音质没有要求,毕竟这种 " 一耳朵 " 的提升大家还是能明显感觉到差异的,只是在价格、功能等因素的影响下,他们只能选择中低端产品。

因此当下大部分 TWS 耳机的定位应该是中端,去通过各种特殊的卖点(除了音质)去吸引用户购买,例如苹果前两年推出的空间音频功能,该功能可以伴随用户头部的运动来改变声场的位置,能带来更真实的音效体验。后来三星、索尼、小米等品牌也纷纷软件算法或传感器等实现独特的空间音效功能,以提供更加逼真的听觉体验,从而满足用户在不同场景中的需求。

虽说音质是 TWS 耳机最重要的竞争卖点之一,但这种靠硬件堆料带来极致体验的产品在短时间内上很难下放到三四百元甚至是一两百元的 TWS 耳机上的。至于什么 Hi-Fi 音质、杜比全景声、DSEE 低音增强,还是让那些预算充足的发烧友去买吧。

当然我也并非反对 TWS 耳机音质的进步,技术方面的升级是整个市场都想看到的,随着技术的快速迭代,很多旧款旗舰耳机的相关技术和硬件都有可能下放到中低端市场,变相提升所有消费者的体验。因此在我看来,TWS 耳机的主流升级点会集中在续航时间、价格、入耳舒适度、便捷操作、通话降噪 / 主动降噪效果这些与用户生活息息相关的功能。

可以预见的是,随着终端用户对音频体验以及待机时间的要求越来越高,将来 TWS 产品必将出现分化,分别强调性能以及性价比,也分别应对不同的消费人群。

虽说 vivo 和高通的实际表现还未能彻底达到那些顶级发烧友对于音质的追求,但这也是一个好的开始,我们也能看到越来越多的厂商为了提升 TWS 的音质表现拿出了各种各样的招式,随着各种全新的蓝牙编码以及新技术的出现,产品性能在不断提升,产品功能也越来越丰富,并不断的扩展着新的应用场景,使用户体验越来越好。

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